Baleària emplea un sistema de bunkering de GNL de alta eficiencia en Valencia

La naviera Baleària ha puesto en marcha un abastecimiento de gas natural de alta eficiencia en el puerto de Valencia, gracias al sistema de Multi Truck to Ship (MTTS), en el que varias cisternas operan simultáneamente para suministrar combustible al buque. Tras realizar recientemente la prueba con este sistema de forma satisfactoria, la naviera utilizará diariamente este nuevo método, después de la aprobación de la Autoridad Portuaria de Valencia, que garantiza la completa operativa de los buques que operan con gas natural en dicho puerto.

El sistema MTTS permite un suministro simultáneo de varios vehículos cisterna. Para ello, la naviera utiliza un colector fabricado por Kosan Crinsplant, que ha sido optimizado para esta operativa concreta por la ingeniería valenciana Cotenaval, así como cisternas de la empresa logística ESK. En la prueba realizada se ha suministrado gas natural al buque ”Hypatia de Alejandría” de Balearia, que cubre actualmente la ruta entre Valencia, Ibiza y Palma. La velocidad de trasiego con este sistema oscila entre 80 y 120 m3/h, en función de las características de bombeo de las cisternas empleadas. Así, en el bunkering realizado el día 29 de diciembre se utilizaron dos cisternas simultáneas, con un caudal de transferencia de 95m3/hora, lo que permitió descargarlas en 55 minutos. La empresa de ingeniería Cotenaval, junto con personal delegado de la naviera, han coordinado tanto la operativa, que permite compaginar la carga de gas natural con otras operaciones simultáneas de embarque de pasajeros, vehículos y mercancías, como su estudio de riesgo.

El suministro simultáneo de varias cisternas a buque es más rápido que el método habitual, conocido como Truck To Ship (TTS), en el que solo puede suministrar una única cisterna y que suele alcanzar una velocidad de descarga entre 30 y 50m3/h; una dificultad logística que se suma a los tiempos limitados de escala en puerto de los buques y que permite subsanar el método Multi Truck To Ship. Cabe destacar que la naviera Baleària llevó a cabo en noviembre, en el puerto de Huelva, el primer bunkering (MTTS) de gas natural licuado realizado en España.

El ferry “Hypatia de Alejandría”, de 186 metros de eslora y que puede navegar a 24 nudos, dispone de dos tanques para almacenar GNL con un volumen de 330 m3. Incorporado en enero del 2019, fue el primer buque de Baleària en poder navegar con gas natural licuado. Cabe destacar que la naviera es pionera en el uso de esta energía más limpia y que ya dispone de cuatro buques que pueden usarla, a los que se sumarán otros cuatro este año y uno más en el 2021. En total serán nueve smart ships a gas natural con una inversión de 380 millones de euros.

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