Cómo aumentar la elasticidad de las cadenas de suministro

Ramon Boixados
Profesor experto del Centro Español de Logística (CEL)

El mayor impacto de las cadenas desuministro ligadas con China, se esperaba a mediados de marzo, lo que comocomprobamos estos días, está forzando el cierre temporal de plantas deensamblaje y producción en Estados Unidos y Europa. Enviar por mar cualquiercarga desde China a estados Unidos o Europa, puede tardar 30 días. Las plantascerraron por el Año Nuevo chino el 25 de enero, el último de los envíos quezarpó antes del año nuevo, ha llegado a finales de febrero.

El inventario medio suele ser de15 a 30 días. Seguramente por el año nuevo chino, las compañías hanincrementado una semana de inventario, por lo que las compañías pueden haberseencontrado con un inventario de entre 2 y 5 semanas al inicio de la crisis.

El virus SARS ocurrió en el  2003 y si se busca una comparación, lo primero que se ve es que la importancia de China en el comercio mundial ha aumentado del 4,31% del PIB mundial al 16% actual y en segundo lugar que el SARS causó 8.000 enfermos y el Covid-19 hasta la fecha ha tenido 97.878 casos.

Una rápida recuperación en Vparece cada vez más improbable. El puerto de Los Angeles, que tuvo unareducción del volumen de carga del 5% en enero, ha alcanzado un descenso del25% en febrero. El puerto de Le Havre puede alcanzar un descenso del 30% en lospróximos dos meses. 

La limitación de entrada y salidade carga en puertos, aeropuertos, la congestión de estos por limitación demedios de transporte, personal, la cancelación de rutas de navieras, losretrasos en las fronteras entre China y sus vecinos, etc, está haciendo que elretorno a la normalidad en China, sea lento.

La presión de reducción costes sobrelas cadenas de suministro, ha motivado que estas hayan implantado estrategiasde “lean manufacturing”, “outsourcing”, “offshoring”. Estas medidas han hechotambién que las cadenas sean más sensibles a las roturas. 

Al trabajar en operaciones uno delos retos es responder a la incertidumbre. El mundo no es predecible y el caoshasta cierto punto es la normalidad. Unas sorpresas son mayores que otras y sondiferentes dependiendo de los sectores. Pero estas sorpresas se van a seguirrepitiendo. ¿Cómo se optimizan las cadenas de suministro para operar de formaefectiva en un mundo con volatilidad y con clientes que son intolerantes a las respuestastardías?

En respuesta, estas son las accionesmás inmediatas para para aumentar la elasticidad de las cadenas de suministro:

1. Proteger a los empleados:

Aplicar los criterios másconservadores de las autoridades médicas. Informar a los trabajadoresfrecuentemente de los aspectos médicos y hacer un seguimiento de la situación.

2. Crear un equipo de respuestainterfuncional:

Establecer objetivos semanales yun cuadro de mando con indicadores y alarmas 

3. Realizar un mapa de procedenciade compras:

Hacer la lista de proveedores y delos proveedores de los proveedores. Llegar al nivel “tier 3”. Entender elriesgo de cada uno de los miembros del mapa y diseñar estrategias de soluciónen cada caso. El coronavirus ha demostrado la posible vulnerabilidad de tenervarios proveedores en una única localización y de tener un solo proveedor.

4. Realizar test de stressfinancieros:

Realizar escenarios de cash flow,cuenta de resultados, balance. ¿Qué variables pueden impactar en la liquidez?Establecer medidas para limitar los impactos. Extender estos modelos a losproveedores y conocer sus resultados.

5.Crear planes de contingencia para lograr la continuidad. Estos planes debenincluir suministro, transporte, producción, distribución, comunicaciones, cash-flow,trabajo del personal en remoto, limitación de recursos humanos, etc. En estosplanes deben participar proveedores y clientes.