El puerto de Barcelona allana el terreno para consolidar el suministro de combustibles limpios

El recinto catalán duplica el volumen de GNL suministrado en el 2023, un crecimiento que asienta las bases para que la infraestructura pueda acoger nuevos combustibles verdes

El presidente del puerto de Barcelona, Lluís Salvadó, ha presentado este lunes los resultados del suministro de gas natural licuado (GNL) durante el 2023. Con un crecimiento “geométrico”, el recinto barcelonés realizó en el último ejercicio 199 operaciones de bunkering de GNL, con un volumen que duplica el del 2021, el último año récord. Con los cruceros y ferries copando el crecimiento, el puerto buscará asentar las bases para reproducir este crecimiento a todos los buques y acoger otros combustibles verdes.

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En el 2023, un total de 618 buques que hicieron escala en el puerto de Barcelona estaban propulsados por GNL, un 7% del total de 8.783 embarcaciones

Los casi doscientos buques que se abastecieron de GNL en las instalaciones portuarias representan un 5,8% del total de unidades que se suministraron en el puerto de Barcelona, una cifra superior al 0,2% que lo hizo en el 2021. Según los datos que ha aportado Salvadó, en el 2023, un total de 618 buques que hicieron escala en el puerto de Barcelona estaban propulsados por GNL, un 7% del total, recortando en un 10% las emisiones de NOX (óxido de nitrógeno). 

El puerto barcelones realizo en el ultimo ejercicio 199 operaciones de suministro, con un volumen que duplica el del 2021
El puerto barcelonés realizó en el último ejercicio 199 operaciones de suministro, con un volumen que duplica el del 2021

De hecho, son los cruceros y los ferries los que encabezan la transición energética. Poniendo la lupa en los datos, la mayoría de estos buques fueron cruceros y ferries. En concreto, el 20,4% de las escalas de cruceros en el puerto de Barcelona estaban propulsadas por GNL, mientras que en el caso de los ferries, este porcentaje superaba el 12,5%. Salvadó ha incidido en esta cifra, porque se trata de una tipología de buque cuyos muelles de atraque son los más cercanos a la ciudad. 

Hector Calls, responsable de Sostenibilidad y Transicion Energetica del puerto de Barcelona
Hector Calls, responsable de Sostenibilidad y Transición Energética del puerto de Barcelona

“Se puede aprovechar la misma cadena de suministro del GNL para el bioGNL, y cuando haya disponibilidad, lo utilizaremos”

Una inversión “definitiva” para los nuevos combustibles

El puerto de Barcelona lleva varios años preparándose para acoger el despliegue de combustibles limpios, reconocidos por el Pacto Verde Europeo y el paquete de medidas Fit for 55. Y el GNL es solamente un “paso previo” como combustible de transición hacia otros cuyo despliegue aún no está lo suficientemente extendido, como es el bioGNL, el metanol, el amoníaco, el hidrógeno y los biocombustibles. 

Preguntados por este diario, tanto Salvadó como el responsable de Sostenibilidad y Transición Energética del puerto de Barcelona, Hector Calls, han apuntado que no hará falta una inversión extra para acoger los nuevos combustibles, ya que se puede aprovechar la infraestructura del GNL. 

Operacion de bunkering a un crucero. Este segmento represento una parte importante de las escalas en el puerto de Barcelona propulsadas por GNL
Operación de bunkering a un crucero. Este segmento representó una parte importante de las escalas en el puerto de Barcelona propulsadas por GNL

“El GNL es un combustible de transición, pero la inversión que hemos desplegado es definitiva a largo plazo; en el 2024, esperamos concretar las bases para que el puerto de Barcelona pueda suministrar otros combustibles descarbonizadores y que nuestras instalaciones puedan convertirse en un hub para el bunkering de este tipo de combustibles”, ha apuntado el presidente del recinto barcelonés. 

Es una apuesta que comenzó hace varios años con el suministro de GNL truck-to-ship. Después, se sumaron las operativas de ship-to-ship, aunque sin embarcaciones fijas en la infraestructura portuarias. No fue hasta principios del año pasado, que la gabarra Haugesund Knutsen gestionada por Shell tiene su base en el puerto de Barcelona para realizar operaciones de bunkering de GNL. 

Gracias a esta nueva incorporación y a la cercanía del recinto barcelonés con la planta de regasificación de Enagás, en el 2023 se alcanzaron las 66 operaciones de suministro desde gabarra, un dato que supera las 18 del 2022, y las 14 del 2021.

La geopolítica impacta en el GNL

Aunque la guerra de Ucrania afectó a los precios y el suministro de GNL en todo el mundo (un factor que explica el descenso del uso de este combustible en el 2022), la situación se ha ido “normalizando”, como ha destacado Salvadó. En este sentido, ahora el foco se pone en la crisis en el Mar Rojo y las afectaciones que tiene para el tráfico marítimo global y, en concreto, de GNL

Sobre ello, el presidente del puerto de Barcelona traslada la tónica del resto de puertos del Mediterráneo Occidental: hay retrasos de hasta 15 días en el suministro de combustibles a los buques que repostan en el puerto de Barcelona, pero quienes están sufriendo más son las dársenas más cercanas al Canal de Suez

Estrategia del puerto de Barcelona

El uso del GNL como combustible de transición hacia los combustibles cero emisiones se enmarca en el Plan de Transición Energética del puerto de Barcelona, que estudia las diferentes vías por descarbonizar la actividad portuaria. El IV Plan Estratégico del recinto establece el objetivo de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 50% para el año 2030, y conseguir ser un puerto neutro en emisiones para el 2050.

El Plan de Transición Energética incluye, también, el proyecto Nexigen para conectar los buques a la electricidad cuando se encuentran atracados; la generación eléctrica con placas solares en las instalaciones portuarias con el objetivo de lograr el máximo de autosuficiencia energética, y el impulso de los nuevos combustibles.

La gabarra Haugesund Knutsen, gestionada comercialmente por Shell, realizando un servicio de bunkering al crucero Costa Smeralda
La gabarra Haugesund Knutsen, gestionada comercialmente por Shell, realizando un servicio de bunkering al crucero Costa Smeralda