El puerto de Bilbao fija el rumbo por la diversificación y la competitividad

No por conocidos los datos, la presentación de resultados del puerto de Bilbao ha despertado este viernes menos expectación, puesto que se trata de uno de los principales del sistema de Puertos del Estado y también el de la mayor instalación del Arco Atlántico. 

Ricardo Barkala, presidente del puerto de Bilbao, acompañado por el director de la instalación, Carlos Alzaga, y el director de operaciones, comercial y logística, Andima Ormaetxe, ha presentado un informe en el que resalta la flexibilidad y resiliencia, tanto del puerto como de su comunidad portuaria en unos tiempos de incertidumbre y volatilidad. 

Según Barkala, esta situación se arrastra desde la crisis financiera del 2008 y se ha mantenido por las diferentes crisis geopolíticas, sanitarias o de disrupciones en la cadena de suministro. Frente a esto, el puerto de Bilbao muestra sus puntos fuertes en lo referido a su apuesta por los tráficos estratégicos y su carácter multipropósito.

En lo referido a la actualidad, Ricardo Barkala ha mostrado su preocupación por los acontecimientos en el Mar Rojo, que provocarán retrasos y encarecimientos en los tráficos. Sin embargo, la crisis de las carreteras francesas puede suponer un impulso al tráfico del Short Sea Shipping, en el que el puerto de Bilbao es especialista. El único problema es que, a día de hoy, los buques “están completos” pero es una situación que puede favorecer el establecimiento de nuevas líneas en el futuro.

Los datos

Según los datos presentados, el puerto de Bilbao ha cerrado 2023 con un tráfico de 32,8 millones de toneladas, lo que representa un crecimiento acumulado del 0,11% con respecto al 2022 sustentado, principalmente, en los tráficos de graneles líquidos y sólidos.

El mal tiempo en el mes de diciembre, que ha complicado la llegada de buques y la pérdida de más de medio millón de toneladas y 21 escalas, ha lastrado los resultados que se esperaban algo mejores, con un incremento del 1,7% en lugar del 0,11% real.

No obstante, el puerto de Bilbao se ha beneficiado de su carácter multipropósito, de su especialización para mover todo tipo de mercancías independientemente de su naturaleza, volumen, peso o complejidad y, por ello, consigue mejores resultados en los tráficos que la media estatal, que se sitúa en -3,3%. 

En teus, el tráfico baja el 0,9%, menos que la media de OPPE, un 5,5% menos

El puerto de Bilbao ocupa así el tercer puerto en exportaciones, con 8,3 millones de toneladas, por detrás solo de Valencia y Barcelona, y por delante de Cartagena o Algeciras. También es el tercero en importaciones, con 21,3 millones, por detrás de Cartagena y Tarragona, y por delante de Barcelona o Valencia. 

No se trata de un puerto de tránsito y así lo refrendan los datos que destacan su importancia para la economía de su zona de influencia y su fortaleza como puerto logístico-industrial. En este sentido, el 38% de la superficie concesionada está destinada a empresas industriales, que fabrican o transforman materiales en producto final en sus muelles, de sectores mayoritariamente energético y eólico.

estadística de tráficos del puerto de Bilbao

Al hecho de ser un puerto con capacidad y experiencia para mover todo tipo de tráficos en el que se dan la mano el transporte, los servicios, la logística y la industria, se une la política comercial de la Autoridad Portuaria, también al servicio de su hinterland, que da prioridad a tráficos de alto valor estratégico, aunque sumen menos toneladas, como las cargas de proyectos, entre los que destacan los componentes eólicos. En 2023 entraron a las instalaciones del Puerto 3.600 transportes especiales, una media de diez al día.

Más graneles, menos mercancía general

En términos absolutos, los tráficos que más crecen son: el gasoil, los cereales, los materiales de construcción, los biocombustibles, las habas de soja y el pienso y forrajes. En el lado contrario, los que más descienden son el crudo de petróleo, el fueloil, los productos químicos, las bebidas, el cemento y clínker, y el papel y la pasta.

Por envases, los graneles líquidos, pese al descenso de la producción de la refinería de Petronor por su parada técnica, aumentan un 1%. Los graneles sólidos crecen un 4,4% y destaca la exportación de coque de petróleo y la importación de los cereales y sus harinas.

La mercancía general baja casi un 4% y dentro de la mercancía convencional crece la maquinaria y los materiales de construcción. Mientras, la mercancía en contenedor que presenta un mejor comportamiento son también los materiales de construcción.

Bilbao es el puerto líder en los tráficos con Reino Unido e Irlanda y acapara el 33% del tráfico total. Pero entre sus mejores clientes, y afectado por los graneles líquidos, lideran el ranking Estados Unidos, con un 12% del total; Brasil, con un 9%, y Rusia, con un 8%. Este se debe al tráfico de GNL y los contratos a largo plazo de las empresas. Tras el top 3, el puerto de Bilbao comercia principalmente con Reino Unido, 7%, y México, con el 6%. 

Principales mercados en trafico total
Principales mercados en tráfico total

Doce trenes por día

La importancia del tráfico ferroportuario es patente en el puerto de Bilbao. En el 2023 operaron 4.238 trenes en el Puerto de Bilbao, con una media de casi doce trenes al día. Según explicó Ricardo Barkala, “la cuota de contenedores que entran o salen por ferrocarril vuelve a crecer y pasa de 27 al 29%”, lo que le afianza como líder del sistema portuario. Este crecimiento y la apuesta por el tren va en línea con uno de los grandes objetivos de UE para promover la descarbonización.

Por ello, desde 2022 la Autoridad Portuaria gestiona la circulación y las maniobras en el dominio portuario con el objetivo de mejorar la operativa ferroviaria y en 2023 ha llegado a otro acuerdo con Adif en la Terminal de contenedores que aún gestiona. En concreto, han firmado una encomienda para que la propia Autoridad Portuaria gestione las operaciones relacionadas con las operaciones de carga, el control de accesos y la atención telefónica y telemática a operadores, reforzando así la colaboración entre ambas administraciones y dando continuidad a la estrategia de seguir mejorando los servicios del puerto.

El “talón de Aquiles” del tren en el puerto de Bilbao es la saturación de sus conexiones hacia la Meseta y, según Barkala, “estamos al límite de la infraestructura”. Es por ello que se urge a las autoridades competentes a impulsar el proyecto de la Variante Sur de Mercancías. Los sucesivos procesos electorales, nacionales y autonómicos, no han permitido avances significativos en este aspecto y, por desgracia, el previsible cambio en los responsables en el Ejecutivo vasco de aquí a pocos meses, no auguran una solución a corto plazo.

El puerto de Bilbao también se suma las iniciativas tanto del Gobierno vasco como de las Cámaras de Comercio para unir fuerzas de cara a avanzar en el proyecto del Corredor Ferroviario Atlántico, otra infraestructura que acumula décadas de retraso.

Capítulo económico

Al cierre del 2023 la cifra de negocio se ha situado en 68,8 millones, un 5,93% más que el año pasado y se ha generado un incremento en la facturación en 3,8 millones de euros, a pesar de la congelación de las tarifas. Esto es debido al incremento en la ocupación del puerto, así como al mayor tamaño de buques y número de escalas. 

El puerto de Bilbao mantendrá inalterable por cuarto año las tasas portuarias

Los recursos generados (Ebitda) han ascendido a 31,7 millones, los saldos en tesorería ascienden a 55,9 millones y la deuda con el Banco Europeo de Inversiones se sitúa en 40,4 millones. “Estamos bien en cuanto a recursos económicos” afirmó Ricardo Barkala, para quien esta fortaleza permite al puerto de Bilbao proseguir en las inversiones en materia de transición energética, infraestructura básica, intermodalidad, digitalización, innovación y puerto-ciudad.

Inversiones prevista por el puerto de Bilbao para el 2024
Inversiones previstas por el puerto de Bilbao para el 2024

En este sentido, la inversión realizada a lo largo del 2023 ha ascendido a 18,7 millones y entre las más relevantes se encuentran la prolongación del Muelle AZ1, con 4,3 millones; el relleno en el Espigón Central, con 3,15 millones y otras varias por valor de 5,88 millones.

Para el año en curso, la previsión es de 77,8 millones, en la que la mayor parte será absorbida por el inicio de la segunda fase del Espigón Central que aportará 30 nuevas hectáreas en un Puerto con alto grado de ocupación y gran demanda. El aprovechamiento integral del Abra exterior entrará, así, en su última fase. Dijo Barkala que “esperamos licitar las obras en Semana Santa, una vez reciba el proyecto el visto bueno del Consejo de Ministros, por un importe de 54,4 millones de euros y un plazo de ejecución de 26 meses”. La adjudicación podría ser en verano y el inicio de las obras, en el último trimestre del año.

Referentes en sostenibilidad 

El puerto de Bilbao se ha embarcado en un Plan de Transición Energética para adelantar los plazos y cumplir con las “emisiones cero” antes de lo que obliga la ley. Así, se está llevando a cabo la electrificación de muelles y la primera fase del proyecto BilbOPS, centrada en el muelle A-5 del Espigón Central, ya está adjudicada por un importe de 4,7 millones de euros.

BilbOPS, entrará en funcionamiento en el 2026 tras una inversión de 78 millones. El proyecto lleva asociado que el 20% de la energía generada sea renovable con la intención de que ascienda al 50% en 2028. “Somos un referente” dijo Barkala quien adelantó que se van a introducir nuevas infraestructuras de producción de energía verde en base a paneles solares y “algún molino eólico” más de los existentes. 

Récord en cruceros

El movimiento de buques se cierra en el 2023 con 2.738 escalas, lo que implica un aumento de 96 barcos (+3,6%) y también en el tamaño de los buques, que ha experimentado un crecimiento del 9% por el aumento del número de portacontenedores, de los cruceros y por los nuevos buques de carga rodada más sostenibles de las navieras Finnlines y Brittany Ferries. 

El tráfico de pasajeros de cruceros alcanza, con 80 escalas, un total de 149.032, con un incremento del 36%, un récord para el puerto de Bilbao que espera superar sin problema estas cifras a lo largo del 2024. En lo referido a las escalas del ferry con Irlanda y Reino Unido, las cifras del 2023 han estado distorsionadas por las reformas en la rampa ro-ro que se están llevando a cabo. La naviera Brittany Ferries ha trasladado sus operaciones al puerto de Santander en este tiempo, pero retomarán sus escalas en primavera.