El tráfico de los puertos españoles alcanza en agosto los volúmenes del 2019

El tráfico de los puertos españoles mostró en agosto un comportamiento similar al mismo mes del 2019, con un volumen de 48.534.261 toneladas, lo que supone un incremento del 0,7%. De hecho, 16 de las 28 autoridades portuarias han superado los datos del 2019 previos a la pandemia, y en algunos casos con incrementos muy significativos como Málaga +54,2%, Vilagarcía de Arousa +39%, Almería +35,4%, Avilés +27%, Gijón +26,5% o Vigo +25,3%.

Comparado con los datos de agosto del 2020, el tráfico del 2021 creció un 13%, y 23 de las 28 autoridades portuarias superaron las cifras del año anterior. En el acumulado de los ocho primeros meses, el tráfico del 2021, con 359.410.586 toneladas, se ha incrementado un 6,1% con respecto al 2020.

Francisco Toledo, presidente de Puertos del Estado, está convencido de que en el 2021 cerraremos el ejercicio del tráfico de mercancías con cifras muy similares respecto al 2019 y, por supuesto, con mejores datos que en el 2020: “Creo firmemente que, una vez superado lo peor de la pandemia, el futuro inmediato, con el fuerte esfuerzo inversor que realizaremos en los próximos ejercicios, centrado principalmente en la conectividad, la digitalización y la sostenibilidad, permitirá que nuestros puertos sigan avanzando hacia el objetivo de la movilidad sostenible”.

Por forma de presentación de las mercancías durante el mes de agosto, los graneles sólidos, con algo más de 8 millones de toneladas y un acumulado de 55.648.640 toneladas en los ocho primeros meses del año, crecieron un 26,8% comparado con el 2020 y un 5,5%, si se compara con agosto del 2019.

En este grupo destaca la fuerte subida del tráfico de productos como el mineral de hierro (+81,5%), o el cemento y clinker (+22,1%). El tráfico de carbón, como en meses anteriores, continúa descendiendo (-11,7%) en los ocho primeros meses del año, como consecuencia del proceso de descarbonización emprendido a nivel europeo.

Los graneles líquidos, con más de 16,5 millones de toneladas en el mes de agosto, experimentaron un incremento del 18% comparado con 2020, aunque dadas las limitaciones a la movilidad de los primeros meses del 2021 aún se encuentran un 6,3% por debajo de los datos de 2019.

En el acumulado del año, los 112,1 millones de toneladas movidas tendrán que seguir creciendo para alcanzar los datos de 2019, año en que se movieron 127 millones de toneladas en los ocho primeros meses. La buena noticia en este grupo es que algunos productos como los biocombustibles (+13,2%), el fueloil (+1,5%), y el petróleo crudo (+0,2%), están creciendo.

La mercancía general, que supone aproximadamente la mitad del tráfico total, con 23 millones de toneladas movidas en agosto del presente año, supera los datos de los dos últimos años, un +5% que en 2020, y un +4,7% que en 2019. El acumulado del año, por encima de los 184 millones de toneladas, es un 8,7% superior al 2020, aunque un 0,8% inferior a 2019. Cabe destacar que el acumulado de la mercancía general en contenedores, que representa más del 72% del total de mercancía general movida, ha crecido un 6,7% respecto al 2020, y un 0,4% respecto al 2019. Sobresalen las subidas experimentadas por los materiales de construcción (+20,7%), los productos siderúrgicos (+15,3%) o la maquinaria y herramientas (+15,3%).

El tráfico de contenedores, 11,78 millones de teus en el acumulado del año, creció un 8,9% respecto al 2020, e igualó prácticamente la cifra de 2019. En este apartado, el movimiento de contenedores de import/export, que representan un tercio del total de contenedores movidos, han supuesto un gran espaldarazo para el tráfico portuario, ya que con 534.072 teus se ha incrementado un 14,5% respecto a agosto del 2020, y un 6,5% respecto al 2019.

Finalmente, el tráfico de pasajeros se va recuperando de manera gradual, sobre todo gracias a las líneas regulares, a pesar de que este año tampoco se ha realizado la Operación Paso del Estrecho, en el acumulado del año ya supera los 9,7 millones de personas, y en menor medida al tráfico de cruceros, reactivado el pasado mes de julio, que alcanzó los 565.260 cruceristas, aunque en ambos casos están lejos de los datos de 2019.