Las principales afectaciones hortofrutícolas: la baja demanda, el clima y la inflación

En Europa, debido a la invasión de Rusia en Ucrania en febrero del 2022, la situación en el sector hortofrutícola cambió abruptamente por lo que, en consecuencia, los precios de la energía y fertilizantes aumentaron drásticamente.

Durante el 2022 se esperaba que, después de la pandemia, la industria hortofrutícola fuera a mejor, aun así, los desafíos se volvieron aún mayores. Según el informe European Statistics Handbook 2023 de Fruit Logistica, al principio no estaba claro si la guerra de Ucrania se extendería más, lo que inquietó a los consumidores y, como al comienzo del brote de coronavirus, se acapararon los alimentos. 

Seguidamente, y en consecuencia de la guerra, los precios de la energía y fertilizantes aumentaron drásticamente y, por lo tanto, otras materias primas que requieren de dicha energía para producir también se encarecieron. Esta subida de precios la sintieron tanto los consumidores privados como los productores y comerciantes de frutas y hortalizas.

En marzo del 2022 la inflación volvió a aumentar; en los países europeos alcanzó niveles que los consumidores no habían visto en décadas, en lo que la energía representó la mayor parte de ese aumento del coste de vida. Por el contrario, los precios de las frutas y verduras al principio difícilmente se vieron influidos. Los consumidores reaccionaron con moderación, y esta reducción de la demanda afectó a determinadas categorías de frutas y hortalizas.

La industria hortofrutícola siguió enfrentándose a estos desafíos en el 2022, en el que en enero de ese mismo año los alimentos y las bebidas no alcohólicas eran un 4,8% más caros para los consumidores de la Unión Europea (UE) que en el 2021. Por lo tanto, la tasa de cambio fue todavía inferior a la del índice general del coste de vida, pero esto se vio cada vez más influenciado por los costes de energía.

En noviembre del 2022 todavía no se veía el final de la crisis y los consumidores tuvieron que gastar alrededor de un 17,9% más en alimentos que el año anterior. Los aumentos de precios fueron superiores a la media, especialmente en los países bálticos, pero también en la República Checa, Polonia y Portugal. 

Aun así, las frutas y hortalizas frescas sólo contribuyeron en pequeña medida al aumento del coste de la vida durante gran parte del año. En el caso de la tasa de inflación de la fruta fresca fue más alta en octubre, con un 9,4%, mientras que los precios al consumidor de las hortalizas aumentaron un 24% interanual en octubre del 2022. La incertidumbre de los consumidores, debido al elevado coste de la energía, provocó reticencias a la hora de comprar bienes de consumo cotidiano, lo que también afectó a las frutas y hortalizas.

La guerra en Ucrania afectó a la industria hortofrutícola y no estaba claro si se extendería más, pero sí que llevó a una subida de costes de energía y fertilizantes

Este fuerte aumento de los costes energéticos afectó especialmente al cultivo de frutas y hortalizas en invernaderos, especialmente durante los meses de invierno del 2022. Durante esas fechas el cultivo se vio afectado por los costes, ya que, además, el combustible para tractores, fertilizantes y productos fitosanitarios también se encarecieron significativamente a lo largo del año. 

El índice de precios de los fertilizantes fue del 229% en el tercer trimestre del 2022, por lo que se llegó a duplicar o, incluso, triplicar. Para los productores de frutas y hortalizas, los elevados precios de compra de los insumos y los elevados costes de producción asociados fueron un desafío. Esto se debía a que a veces los bienes salían lentamente del mercado debido a la escasa demanda de los consumidores, con el resultado de que la situación del mercado impedía a los productores aumentar los precios de venta en la medida en que realmente hubiera sido necesario.

El índice de precios de los productos agrícolas y hortalizas fue del 143% en el tercer trimestre del 2022 y, en el caso de las frutas, alcanzó el 165%, aunque el aumento fue significativamente menor en el primer y segundo trimestre. 

En el caso del comercio intracomunitario, las importaciones de frutas y hortalizas frescas disminuyeron un 3% respecto al 2021. Se registraron descensos más pronunciados en las sandías y las zanahorias, aun así, esto puede explicarse debido a la menor oferta de ambos productos. También, en el caso de las ensaladas y champiñones, se importaron cantidades significativamente menores.

Las exportaciones intracomerciales también cayeron ligeramente y, en particular, se exportaron menos frutas. En el comercio exterior, los cambios fueron algo más pronunciados: se importaron un 3% menos de frutas y verduras de países fuera de la UE, en particular, disminuyeron las importaciones de naranjas y manzanas.

Los plátanos y otras frutas tropicales también no están teniendo progresión de las importaciones en la UE debido al euro, que es comparativamente débil y, por lo tanto, el mercado europeo se ha vuelto menos atractivo para los proveedores de fuera de la UE.

En el sector de hortalizas, las importaciones de cebollas, zanahorias y pepinos, en particular de otros países, disminuyeron respecto al año anterior. La razón principal fue el mayor nivel de autosuficiencia entre los países de la UE. 

Las exportaciones intracomerciales también cayeron ligeramente y, en particular, se exportó menos fruta

Otro de los problemas incipientes fueron las condiciones climáticas extremas que se vivieron en las cosechas, lo que aconteció que hubieran recortes, especialmente en los cítricos en España. Inicialmente se registraron en el 2022 precipitaciones excesivas, antes de que el calor, la sequía y las opciones limitadas de riego afectaran los cultivos en los meses siguientes. Como resultado, en España se recolectó entre un 3% y un 5% menos de cítricos.

Por otro lado, las heladas tardías de primavera provocaron pérdidas y retrasos adicionales. Según las estimaciones iniciales, en toda Europa se cosecharon alrededor de un 11% menos de sandías y un 8% menos de melones. De todas maneras, los daños por heladas en el 2022 siguieron siendo significativamente menores que las heladas que se sufrieron en el 2020 y el 2021.

El verdadero desafío, sin embargo, fue la débil demanda de los consumidores privados durante meses. La cosecha de hortalizas en el 2022 fue un 6% inferior a la del año anterior. De todas maneras, en el 2021 también se cosechó una gran cantidad de hortalizas, la más significativa fue la cosecha de cebollas. 

Por lo tanto, la invasión de Rusia a Ucrania en febrero del 2022, el aumento drástico de los precios de la energía y fertilizantes, las condiciones climáticas extremas que se vivieron en las cosechas y la débil demanda de los consumidores privados durante meses, fueron las principales problemáticas durante el 2022 y, en el 2023, también ha afectado parcialmente al sector hortofrutícola en la UE.

Las principales afectaciones hortofrutícolas

  • La invasión de Rusia a Ucrania en febrero del 2022
  • El aumento drástico de los precios de la energía y fertilizantes
  • Las condiciones climáticas extremas que se vivieron en las cosechas
  • La débil demanda de los consumidores privados durante meses