La carga de proyecto. Del presente al futuro

Resaltar la importancia que va a tener la innovación en los procesos de carga de proyectos. Desde el diseño de los equipos, a los embalajes o a los sistemas de trincaje, pasando por el estudio de rutas, y otros muchos ámbitos de la logística de proyectos, la importancia de la innovación es fundamental

En el contexto de la economía actual, nos encontramos ante una situación creciente de desarrollo de infraestructuras a nivel global, que hacen que se esté produciendo una importante demanda de los servicios de carga de proyecto, situación que, previsiblemente, irá a más durante los próximos años. El desarrollo de infraestructuras se refiere a distintos ámbitos.

Por un lado, las infraestructuras energéticas como serían refinerías, plantas de ciclo combinado y similares. Hay países en vías de desarrollo que están potenciando este tipo de infraestructuras, y su ejecución afecta directamente al mercado de los servicios de carga de proyecto.

Por otro lado, las infraestructuras de transportes como serían puertos, aeropuertos, autopistas, que se están ejecutando o se van a ejecutar en distintos puntos a nivel mundial, tanto en países en vías de desarrollo como en los países más desarrollados. También aquí hay una gran demanda de los servicios de carga de proyecto

Además, en muchos puntos del planeta, se está comenzando con el proceso de reemplazo de infraestructuras antiguas, por haberse quedado obsoletas y para adaptarlas a los nuevos estándares medioambientales y hacerlas compatibles con estos.

Por último, se está dando, y se prevé que vaya a más durante la próxima década, un fuerte desarrollo de todo tipo de infraestructuras relacionadas con las energías renovables, ya que la inversión mundial en energía limpia crecerá de forma sostenida durante los próximos años. El desarrollo de infraestructuras de generación eólica y solar, tanto en territorio continental como en proyectos “offshore”, plantearán un reto muy importante para el sector de la carga de proyecto. En menor medida, pero no desdeñable, el desarrollo de factorías de automóviles y fábricas de baterías, también implicarán demanda de equipos que sólo pueden transportarse como carga de proyecto.

Tradicionalmente, la carga de proyecto ha requerido de unos procesos de planificación y ejecución muy estudiados, lejos de lo que lo son el resto de operaciones de transporte y logística más habituales. Esto siempre se ha debido a que este tipo de carga tiene unas características que la hacen especial, nunca mejor dicho, por razón de su tamaño, peso y valor. 

Dichos procesos de planificación y ejecución siempre han supuesto un estudio previo de la carga en sí, para evaluar la operación a realizar, así como de las rutas a seguir y medios de transporte a utilizar. También la coordinación entre diferentes equipos técnicos de ingenieros, transportistas, transitarios y aseguradores, la mayoría de las veces desde un enfoque global, por implicar a equipos de varios países.

La carga de proyecto requiere de unos procesos de planificación y ejecución muy estudiados / Project loading has typically involved meticu­lous planning and execution processes

Pero actualmente, hemos de resaltar la importancia que va a tener la innovación en los procesos antes referidos. Desde el diseño de los equipos, a los embalajes o a los sistemas de trincaje, pasando por el estudio de rutas, y otros muchos ámbitos de la logística de proyectos, la importancia de la innovación es fundamental. Adaptarse a la ola digital supone que la innovación se vea reflejada en los numerosos avances tecnológicos en el campo de la logística de proyectos, que están mejorando las capacidades operativas de las empresas que prestan estos servicios. 

Como ejemplo, la utilización de sistemas de seguimiento avanzados, basados en GPS combinados con inteligencia artificial (IA) que permiten un seguimiento y control absoluto de las cargas. También los análisis predictivos avanzados basados en IA, que permiten mayor agilidad en las operaciones e importantes reducciones de las demoras. Incluso el uso de drones a la hora de mapear piezas para obtener dimensiones reales.

Todos estos avances tecnológicos en el campo de la logística de proyectos han mejorado la seguridad y la eficiencia de las operaciones, ya que, por un lado, se están desarrollando soluciones de automatización en la manipulación de este tipo de cargas, mediante software específicamente diseñado, la robótica y la IA.

No podemos olvidarnos de la importancia que ya está teniendo, y que irá a más en los próximos años, la sostenibilidad en las operaciones de logística de proyectos. Para hacer las operaciones más sostenibles, las empresas están yendo hacia una transición verde, mediante la optimización de rutas que permitan una reducción del consumo de combustible e incluso mediante la adopción de soluciones eléctricas o basadas en el gas natural para determinadas áreas. También afecta a la sostenibilidad combinar operaciones aéreas y marítimas, también de ferrocarril para reducir la huella de carbono en la medida de lo posible.

Los avances tecnológicos en el campo de la logística de proyectos han mejorado la seguridad y la eficiencia de las operaciones, ya que, por un lado, se están desarrollando soluciones de automatización en la manipulación de este tipo de cargas, mediante software específicamente diseñado, la robótica y la IA

El futuro tendrá que basarse en el desarrollo de soluciones avanzadas en el manejo de este tipo de cargas, basadas en la IA, pero sin dejar de lado el factor humano, muy importante, a la hora de ofrecer soluciones personalizadas a medida del cliente, que le permitan ver la eficiencia de la sostenibilidad y como le permiten reducir costes, lo que hará tener clientes satisfechos.

También van a tener mucha importancia en el futuro los distintos marcos regulatorios en los ámbitos de la seguridad, la tecnología, la sostenibilidad y de las aduanas. Cumplir con todos ellos es fundamental para ofrecer unos servicios de calidad y nos permitirán tener seguridad en las operaciones, ya que el no cumplir los marcos regulatorios, puede suponer importantes costes no previstos que pueden hacer inviable una operación.

Por último, y también muy importante de cara a futuro, tendríamos que plantearnos cómo va a afectar el escenario geopolítico a la logística de proyectos. Por un lado, las actuales tensiones en Oriente Medio, así como en Ucrania, pueden hacer que el combustible se dispare en precio, lo que haría que los costes de las operaciones se vean muy afectados. 

Por otro lado, la escasez de mano de obra en determinados eslabones de la cadena logística, pueden provocar retrasos en las operaciones que al final siempre derivan en extra costes. Así mismo, la inflación también puede influir en los costes de los proyectos y hacer que determinadas operaciones se paralicen. Sin olvidarnos de la volatibilidad de las decisiones de los políticos, que puede hacer que un proyecto se active, se paralice o se retrase sine die en función de una simple firma.

Además hay factores que pueden afectar en el futuro -de hecho ya está ocurriendo desde hace meses- a la capacidad de carga disponible para las operaciones de carga de proyectos. La renovación de la flota para hacerla compatible con los estándares medioambientales, reduce la capacidad de espacio de manera global. También la demanda de vehículos, que se cargan en buques ro-ro, reduce el espacio en éstos para las cargas de proyecto.

Como conclusión, estamos ante un momento crucial en el campo de la carga de proyectos, pues se prevé un fuerte crecimiento de la demanda de este tipo de servicios y con el reto de innovar constantemente en todos los procesos que abarca, para hacerlos más eficientes, sostenibles y de calidad.

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The project workload. Looking ahead

In the context of the current economy, we find ourselves dealing with a rising need for infrastructure development on a global scale. This has led to a considerable demand for project cargo services, a trend that is expected to continue growing in the future. Infrastructure development encompasses various areas.

One aspect to consider is energy infrastructure, including refineries and combined cycle plants, among others. There are developing countries that are actively promoting this type of infrastructure, and its implementation has a direct impact on the market for project cargo services.

Also, various transport infrastructures such as ports, airports, and highways are being implemented or planned in different locations around the world, including both developing and developed countries. 

Project cargo services are in high demand here as well.

Moreover, in various regions around the world, there is a growing initiative to replace outdated infrastructure in order to meet new environmental standards and ensure compatibility. 

Lastly, there is significant progress in the development of various infrastructure projects tied to renewable energy. This growth is projected to continue in the next decade, as there is a steady increase in global investment in clean energy. 

The development of wind and solar generation infrastructure, both on land and in offshore projects, will present a significant challenge for the project load sector. In addition, the growth of automobile factories and battery factories will also result in a need for specialised equipment that can only be transported as project cargo, although to a lesser extent. 

Traditionally, project loading has typically involved meticulous planning and execution processes, distinct from other more common transportation and logistics operations. This has always been because this type of cargo possesses unique characteristics, particularly in terms of its size, weight, and value. 

These planning and execution processes have always required a thorough analysis of the workload, assessing the operation at hand, determining the optimal routes, and selecting the appropriate transportation methods. In addition, there is a need for effective coordination among various technical teams, including engineers, transporters, freight forwarders, and insurers. This coordination often takes a global perspective and involves teams from multiple countries.

Nevertheless, it is crucial to emphasise the significance of innovation in these processes. In various aspects of project logistics, such as equipment design, packaging or lashing systems, and route studies, innovation plays a crucial role. Embracing the digital revolution entails that companies in the field of Project Logistics are incorporating various technological advancements to enhance their operational capabilities. 

For instance, the use of advanced tracking systems, which incorporate GPS and Artificial Intelligence (AI), enables comprehensive monitoring and management of shipments. In addition, cutting-edge predictive analytics powered by AI enable enhanced operational agility and substantial reductions in delays. 

And there is the use of drones for mapping components to accurately determine dimensions.

En el futuro se deberá evaluar cómo va a afectar el escenario geopolítico a la logística de proyectos / In the future, it will be necessary to evaluate how the geopolitical scenario will affect logistics projects

The technological advancements in Project Logistics have greatly enhanced safety and efficiency in operations as automation solutions, such as specialised software, robotics, and AI, are being developed to handle these types of loads.

The significance of sustainability in Project Logistics operations cannot be overlooked, and its importance is only expected to grow in the future. Companies are increasingly focused on making their operations more sustainable. They are implementing strategies such as optimising routes to reduce fuel consumption and adopting electric or natural gas-based solutions for specific areas. Combining air and maritime operations, along with rail operations, is crucial for enhancing sustainability and minimising the carbon footprint.

The future will need to focus on the development of advanced solutions for managing this kind of workload. These solutions will incorporate AI technology while still recognising the crucial role of human input. This human touch is essential for providing personalised solutions that cater to each client’s specific needs. By doing so, we can ensure both the effectiveness of sustainable practices and cost reduction, ultimately leading to client satisfaction.

The different regulatory frameworks in the areas of security, technology, sustainability and customs will continue to hold significant importance moving forward. Complying with all of them is crucial to offering quality services and ensuring operational security, since failure to comply with regulatory frameworks can entail significant unforeseen costs that can make an operation unfeasible.

Lastly, and also very important for the future, we need to take into account the potential impact of the geopolitical landscape on project logistics. Considering the ongoing tensions in the Middle East and Ukraine, there is a possibility of a significant increase in fuel prices, which could have a substantial impact on operating costs. 

And the shortage of labour in certain parts of the logistics chain can result in operational delays, ultimately resulting in additional expenses. Similarly, project costs can be affected by inflation, leading to disruptions in certain operations. And bear in mind the volatility of politicians’ decisions, which have the potential to either start, halt, or indefinitely postpone a project with a mere signature.

Furthermore, there are certain factors that could potentially impact the future loading capacity for project loading operations, which have already been see over the past few months. Upgrading the fleet to meet environmental standards may result in a decrease in overall space capacity. In addition, the demand for vehicles being transported on ro-ro ships can limit the available space for other project loads.

Ultimately, we find ourselves at a pivotal juncture in project loading. We anticipate a strong growth in demand for these services, accompanied by the ongoing task of continuously innovating all the processes it covers to enhance efficiency, sustainability, and quality.