El suministro de GNL a buques crece el 66% en el puerto de Barcelona

El año 2021 se suministraron más de 65.000 m³ de GNL a buques, un 66% más que el ejercicio anterior, situando a Barcelona al frente de los puertos europeos que utilizan este combustible más limpio

En el año 2021 se realizaron en el puerto de Barcelona 236 operaciones de suministro de gas natural licuado (GNL) a buques, sumando 65.050 m³. A pesar de que buena parte de los buques que utilizan este combustible más limpio -ferrys y cruceros- se han visto afectados por el Covid-19 y que se ha producido una importante subida de los precios del GNL durante el último trimestre del 2021, el volumen logrado en el puerto de Barcelona ha sido muy superior a los registrados los ejercicios 2019 y 2020, cuando se llegaron a los 37.500 m³ y 39.150 m³, respectivamente.

El suministro se realiza desde tierra o desde buque a buque. La compañía Baleària realizó el año pasado 218 operaciones multitruck-to-ship (MTTS), que permite la conexión simultánea al buque de 2 o 3 cisternas de GNL, haciendo que sea posible suministrar las cantidades necesarias de combustible durante los cortos tiempos de escala de los ferrys. Durante el 2021 han operado en el puerto de Barcelona 5 buques de Baleària propulsados a GNL que han utilizado más de 27.000 m³ de este combustible, cifra que supone un 41% del total suministrado en el puerto de Barcelona. Baleària ha realizado también este año la primera operación piloto de suministro de BioGNL al fast ferry “Eleanor Roosevelt”. El BioGNL es un combustible todavía más limpio, generado a partir de la fermentación anaeróbica de residuos orgánicos.

En el caso de los cruceros, a pesar de que su actividad no se retomó hasta el mes de junio, se han superado los niveles pre-pandémicos. Cuatro cruceros del grupo Carnival que operan regularmente en el puerto de Barcelona han realizado 18 operaciones de suministro de GNL ship-to-ship (STS), es decir desde buque, con un volumen de 38.000 m³. En diciembre del 2021 empezó a operar en Barcelona el nuevo crucero de Costa Cruceros, el “Costa Toscana”, que también utiliza GNL, y en el primer trimestre de este año lo hará “Aida Cosma”, que acaba de salir del astillero, aumentando el número de cruceros que utilizan este combustible.

Hub de GNL en el Mediterráneo

El puerto de Barcelona, que dispone de infraestructuras y servicios especializados para el GNL, se ha mantenido durante el 2021 como el primer puerto de bunkering de este gas del sistema portuario español y del Mediterráneo, y se ha situado entre los principales puertos del mundo con capacidad para suministrar GNL, como son Rotterdam, Singapur o Puerto Canaveral. Se prevé que el uso del GNL en Barcelona siga creciendo gracias a la puesta en servicio de un nuevo buque de suministro y a la apuesta de las navieras por combustibles más limpios.

Durante el 2022 está prevista la incorporación en el puerto del barco ”Haugesund Knutsen”, que se está construyendo actualmente y que tiene una capacidad de 5.000 m³. Este buque está incluido en el proyecto LNGHIVE 2 Barcelona, financiado por la Unión Europea, donde el puerto de Barcelona participa como socio, junto con Enagás y Knutsen, entre otros.

En el mismo sentido, además de las compañías de cruceros y de ferrys, las navieras están poniendo en servicio buques portacontenedores, de vehículos y de carga a granel propulsados por GNL. El puerto de Barcelona ofrece todos los servicios de aprovisionamiento a estos buques y una regulación que permite desarrollar las operaciones de bunkering de GNL de forma segura pero también aplica, desde el año 2017, una política de bonificaciones por el uso de este combustible con el objetivo de facilitar la llegada de los buques más sostenibles.

El puerto de Barcelona aplica una bonificación del 50% a la tasa T1; un 30% más de bonificación comercial si el buque usa GNL en  los motores auxiliares o baterías cuando están al puerto, como es el caso de los seis buques de la compañía Grimaldi Lines; y un 10% más si usan estos combustibles menos contaminantes durante el trayecto desde la última escala hasta el puerto de Barcelona. También se aplicará esta bonificación cuando se conecten los buques en la futura red eléctrica que se está desarrollando actualmente.

Calvet: “El GNL facilita la transición hacia la implantación de combustibles cero emisiones en el sector portuario y el transporte marítimo”

“Nos hemos marcado un objetivo, que establece de forma destacada nuestro IV Plan Estratégico: reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 50% en el 2030 y convertirnos en un puerto neutro en emisiones en el 2050” ha recordado Damià Calvet, presidente del Puerto de Barcelona. “Trabajamos con la comunidad portuaria y con las navieras impulsando iniciativas como la electrificación de muelles, la generación de energías renovables dentro del territorio portuario y el uso del GNL como combustible de transición para avanzar hacia la implantación de combustibles cero emisiones en el sector portuario y el transporte marítimo”, ha concluido Calvet.